Richard Pearse: El pionero pre hermanos Wright neozelandés

Prácticamente todos los países claman tener un pionero anterior a los hermanos Wright. En España, sin ir más lejos, tenemos dos, el burgalés Diego Marin de Aguilera y el Abbás Ibn Firnás, de la Córdoba andalusí.

Y los neozelandeses, no iban a ser menos. Ellos tienen a Richard Pearse, que vivió de 1877 a 1953.

Realizó una serie de inventos, principalmente maquinaria agrícola. Su primera invención patentada fue una bicicleta, en 1902. También en ese año construiría su primer motor bicilíndrico de gasolina, que utilizaría posteriormente en su aerodino, un monoplano de ala alta y bajo alargamiento, hecho bambú, tubo de acero y lona, que incluso podría recordar a algunos ultraligeros de los años 80.

Los testimonios son confusos. Por supuesto, no hay ningún testimonio gráfico que atestigue su vuelo, como ocurre con tantos otros pioneros pre hermanos Wright, ya sabéis, esa timidez que parecen mostrar los inventos que no funcionan bien ante las cámaras.

De hecho se cuenta que Pearse realizó varios saltos entre 1902 y 1904. El salto más largo habría sido el 31 de marzo de 1903, unos meses antes que el de los Wright en la playa de Kittyhawk, y que habría acabado abruptamente tras estrellarse contra un muro de 15 pies (4.6 metros) de alto. Este vuelo habría sido de una duración, longitud y altura de vuelo similar al de los Wright, pero sin control efectivo de la aeronave.

Testimonios de testigos presenciales más tarde datan el 31 de marzo de 1903 (o quizás el 31 de marzo de 1902) como el primer intento de vuelo, al menos nueve meses antes de que volaran los Hermanos Wright.

Su primer avión fue patentado en 1906.

Y como siempre que se habla de pioneros como Pearse alguien discute si los estadounidenses en general, y los Wright en particular, robaron el mérito del primer vuelo controlado de forma efectiva de una aeronave motorizada más pesada del aire a otros, vamos a aclarar que no es el caso de Pearse, y que él mismo aclara en dos cartas publicadas en 1915 y 1928 que no logró un vuelo controlado. En una entrevista en un periódico en 1909, declaró: «No ensayé nada práctico con el diseño hasta 1904».

Lo cierto es que, aunque en principio la aeronave tenga «buenta pinta», es improbable que volara. En las imágenes se puede observar que el centro de gravedad se encuentra debajo del plano, aproximadamente en una posición en la que la aeronave sería estable. Muestra un gran estabilizador vertical sobre el plano horizontal y una cola. Y en este caso, la expresión de plano horizontal es más adecuada que nunca, no una mala traducción del inglés, puesto que no se observa curvatura alguna. Tal vez con un perfil alar adecuado hubiera tenido más éxito. Otros elementos, novedosos para la época, a destacar son su tren triciclo y el uso de ruedas, pues por motivo de peso solían descartarse en los aviones de la época y se recurría a esquíes y catapultas para su lanzamiento.

Fuentes

Acro Academy, ¿Un «talent show» del aire?

Hemos visto talent shows de cocina, de baile, de canto… y se echaba de menos uno de aviación. Y hoy nos ha llegado una nota de prensa, anunciando el primero.

Cuando comencé mi andadura como pilotillo de ultraligeros me dijeron que había dos tipos de pilotos, los de rancio abolengo de siete apellidos aeronáuticos, y los que veníamos de fuera. Y que los primeros solían mirarnos por encima del hombro y no se mezclaban con los segundos.

Y lo cierto es que descubrí que era cierto, en parte. Descubrí que están los que les gusta sentirse superiores al resto, y a los que les gusta volar y compartir su pasión por el vuelo. Los que te miran por encima del hombro por volar un avión más grande o más caro que el tuyo, y los que están deseando que les enseñes lo que vueles, ya sea una Cirrus, ya sea una QuickSilver.

Tengo el placer y el honor de haber tratado a  Cástor en persona, (y tengo una entrevista con él que no os tenéis que perder), y me ha demostrado ser siempre de los segundos. De los que le encanta divulgar su pasión por el vuelo, compartir experiencias, y de fomentar el vuelo.

Por eso no me ha extrañado nada que parta de él esta iniciativa, que fue presentada en el RACE fest 2024 para lograr becar a dos pilotos para que realicen un curso acrobático. Y la idea de que tenga formato de programa de televisión, emitido en su canal de Gear-Up.

La idea es simple. Los interesados en participar tienen que ser pilotos en activo (PPL) con al menos 30h de vuelo como piloto al mando. Inscribirse en la web, donde el candidato tiene que responder un cuestionario.

Tras ese proceso de selección se iniciaría el curso/programa/talent show, del que se emitirán en forma de entrevistas y resumen los progresos de cada alumno. Los alumnos recibirán una iniciación a la acrobacia a través de un curso de Upset Prevention Recovery Training (UPRT).

Los dos finalistas recibirán una beca para obtener la certificación como piloto acrobático y la participación en el Campeonato de España de Vuelo acrobático, en la categoría deportivo.

Sólo nos queda desearle mucho éxito,a él y sus colaboradores, y larga vida al programa. Y que el próximo lo veamos en la tele.

Nota de prensa

Acro Academy: una innovadora propuesta formativa 

del piloto deportivo Cástor Fantoba

  • Una iniciativa para descubrir e impulsar el talento emergente en la aviación acrobática.
  • Ofrece dos valiosas becas gratuitas para obtener la certificación EASA Aerobatic Rating, junto con la inscripción en el CEVA 2024, para pilotos aspirantes que se encuentran en España y Portugal.
  • Impulsado por su profundo compromiso con el deporte, el piloto navarro tiene la motivación de fomentar el talento de la cantera de esta disciplina para garantizar la continuidad y que la modalidad deportiva perdure en el tiempo.

España / Portugal, 27 de marzo de 2024 – La aviación acrobática marca un hito con el lanzamiento de Acro Academy, una innovadora iniciativa liderada por el reconocido piloto acrobático Cástor Fantoba. Este proyecto disruptivo tiene como objetivo proporcionar formación especializada en vuelo acrobático y UPRT (Upset Prevention and Recovery Training) a pilotos de España y Portugal, abriendo nuevas puertas en el mundo de la aviación.

«Me siento honrado de presentar la iniciativa Acro Academy, una iniciativa innovadora que busca no solo impartir formación especializada en aviación acrobática, sino también transformar vidas. Creo firmemente en el poder de esta formación para desbloquear el potencial de cada piloto. Espero con ganas ver el impacto positivo que la Acro Academy tendrá en nuestros estudiantes, no solo en sus carreras, sino también en su crecimiento personal»

Cástor Fantoba, subcampeón del mundo por equipos y 20 veces campeón de España de Vuelo Acrobático e instructor de vuelo, destaca: 

Acro Academy, concebida como una plataforma para descubrir e impulsar el talento emergente en la aviación acrobática, ofrece oportunidades únicas para pilotos con licencia PPL con un mínimo de 30 horas PIC, sin experiencia previa en vuelo acrobático. El proceso de selección incluye varias etapas, desde la inscripción y preselección hasta la evaluación acrobática y la selección de finalistas.

¿Cómo participar?

Los interesados pueden inscribirse y acceder a información detallada sobre la Acro Academy y su proceso de selección a través de su web oficial, completando un formulario de inscripción y realizando un test de conocimientos sobre vuelo acrobático disponible tanto en español como en portugués. Los preseleccionados enviarán un video de presentación, su currículum y otras informaciones relevantes. Los finalistas tendrán la oportunidad de realizar una prueba de vuelo de introducción al UPRT en UA Training. La formación se presenta como una extraordinaria oportunidad para pilotos que deseen ingresar al mundo de la aviación acrobática. Más información en la web del UA.

Patrocinadores y Colaboradores

Esta iniciativa cuenta con el respaldo de destacadas instituciones y marcas en la industria de la aviación, incluyendo la Real Federación Aeronáutica Española (RFAE), Unlimited Aerobatics (UA), Club Acrobático Central (CAC), y de prestigiosos patrocinadores y marcas de renombre como DELTA Cafés, FORTIS, Marc VDS y Grupo Albión.

A través del canal GearUp, dedicado a todos los deportes aéreos, los aficionados al vuelo acrobático podrán seguir la historia de los participantes, incluyendo entrevistas y cobertura de eventos.

La Importancia del UPRT

Cástor Fantoba enfatiza la importancia crucial del UPRT para los pilotos profesionales y deportivos, preparándolos para enfrentar situaciones anormales en vuelo, con confianza y seguridad. La iniciativa proactiva de Fantoba, en colaboración con empresas como Dares Aviación, su socio exclusivo en España, establece una escuela de vuelo acrobático dedicada a proporcionar formación especializada y profesional en UPRT.

Acro Academy promete ser un hito en la historia de la aviación acrobática, ofreciendo una oportunidad única a pilotos profesionales y de Aviación General.

 

Cástor Fantoba: Un Referente en el Mundo de Vuelo Acrobático

Castor Fantoba es actualmente Subcampeón del Mundo por Equipos, campeón absoluto de España en 12 ocasiones, ocho veces campeón de España freestyle y el piloto más laureado de la historia de la aviación española que acumula más de 50 medallas en su trayectoria deportiva. Compatibiliza su trabajo como comandante de B757 en una compañía de carga del grupo, con la alta competición y la instrucción acrobática.

Fantoba, natural de Sangüesa (Navarra), es Ingeniero Técnico Aeronáutico por la Universidad Politécnica de Madrid. Tras trabajar varios años en mantenimiento de Aeronaves, su vocación aeronáutica le llevó a formarse como piloto. Además, es comandante de línea aérea, calificado en Boeing 757 y 767, y piloto de extinción de incendios. Es instructor de vuelo e integrante de la selección española de Vuelo Acrobático desde 1999. Ganó su primer Campeonato de España en 1997, en categoría Intermedio, pero fue en 2002 cuando se coronó por primera vez Campeón de España Absoluto. Es miembro fundador del Equipo Bravo3 de vuelo acrobático, creado en 2011.

Además, ha sido embajador de la Marca España desde 2014 hasta 2018, se le otorgó en 2019 el Diploma Paul Tissandier de la FAI por su trayectoria y labor en apoyo de la aviación deportiva y fue galardonado por Avión Revue con el premio a la Excelencia Deportiva 2019. Medalla del Comité Olímpico Español por Méritos deportivos 2023. Reconocido oficialmente Deportista de Alto Nivel (DAN) por el Consejo Superior de Deportes desde 2005. Ha logrado más de 50 medallas en su trayectoria deportiva, seis medallas en una única competición de máxima categoría (EAC 2014). Ha conseguido 30 medallas FAI entre las cuales destacan seis oros.

Cástor además fue Subcampeón del Mundo en Freestyle en 2019; tres medallas de bronce en el Mundial 2017; doble medalla de bronce en el Mundial 2015, medalla de bronce en Clásico y en Freestyle en el Europeo 2016, Campeón de Europa Absoluto 2014 y 2 veces Campeón de Ilimitado en el Open de España.

Próximas citas en el calendario deportivo

  • Campeonato del Mundo de Vuelo Acrobático, Polonia (15-25 agosto)
  • Campeonato de España de Vuelo Acrobático (CEVA) (19-21 septiembre y 3-5 octubre).

[Podcast] Análisis: Portugal y España se han interesado por porta-UAVs, con Carlos González

Recientemente hemos hablado del interés que están despertando los buques porta-aeronaves no tripuladas. Analizamos con el propio Carlos el caso del Anadolu. Y esta vez, también con Carlos, analizamos el buque portugués, del astillero Damen, así como la noticia publicada sobre el interés de la Armada española en un portaaeronaves capaz de operar con aviones no tripulados de unos 600kg.

El podcast se puede encontrar en Amazon Music, Apple Podcast, Google Podcast, Ivoox, Spotify

pd: Si la intro y la despedida os son familiares, que no os sorprenda. En un ejercicio de nostalgia podcasteril he hablado con Javier Lago para pedirle permiso y utlizar la introducción que hizo para el que, si no recuerdo mal, fue el primer podcast español sobre aviación: Remove Before Flight RBF podcast

El Boom Supersonic XB-1 ha realizado su primer vuelo

Boom Supersonic anunció el viernes que voló por primera vez su demostrador supersónico XB-1. Operando desde el Mojave Air & Space Port, la aeronave alcanzó una altitud de 7120 (2170m)pies y una velocidad de 238 nudos (440km/h).

El XB-1 es el prototipoa escala, el demostrador tecnológico, del que pretenden que sea el sustituto del Concorde, el Boom Supersonic Overture, avión de pasajeros supersónico de 64 a 80 asientos capaz de alcanzar velocidades de Mach 1.7. La planificación de Boom prevé su roll out para 2026 y su primer vuelo en 2027

Boom Supersonic comenzó la carrera por volver a tener un avión de pasajeros supersónico casi a la vez que la desaparecida Aerion. Uno de los principales problemas que ha tenido, tanto de viabilidad como de credibilidad, ha sido la falta de motores. De hecho Rolls Royce trabajó con Boom para definir un posible motor, concluyendo que «Tras una cuidadosa consideración, Rolls-Royce ha determinado que el mercado de la aviación comercial supersónica no es actualmente una prioridad para nosotros y, por lo tanto, no continuaremos trabajando en el programa en este momento. Ha sido un placer trabajar con el equipo de Boom y les deseamos todo el éxito en el futuro».

Es por ello que el XB-1 ha volado con tres viejos J-85. Pero para el Overture Boom se ha lanzado a desarrollar desde cero un motor totalmente nuevo. Boom anunció a finales de 2022 que había formado un equipo de diseño de motores, junto con una empresa de fabricación aditiva y otra especialista en mantenimiento de motores de turbina, para desarrollar un motor de fabricación propia llamado Symphony, cuatro de los cuales propulsarían el Overture.

La compañía dijo que aprovechará 50 años de avances en aerodinámica, materiales y propulsión desde el desarrollo del Concorde para abordar los desafíos de costos que el famoso avión de transporte supersónico nunca pudo superar.

Algunas de las características de alta tecnología del XB-1 incluyen un sistema de visión de realidad aumentada, lo que hace que no sea necesario un morro basculante, como en el Concorde o el Tu-144.

El primer vuelo se realizó, como suele ser habitual, con el tren abajo. Y no se llegó a superar la barrera del sonido. A partir de ahora toca ampliar poco a poco la envolvente de vuelo de forma segura.

En un momento en el que todas las compañías han apostado por aeronaves más lentas, pero de mucho menos consumo, que las actuales, parece difícil creer que una aeronave supersónica tuviera cabida, salvo tal vez entre los reactores de negocios. Por otro lado, de momento sigue teniendo las mismas restricciones que tuvo el Concorde: no puede volar más que rutas transoceánicas. Será interesante conocer el resultado de los estudios del prototipo supersónico silencioso de la NASA sobre la aceptación de la población de los nuevos y más silenciosos estampidos sónicos.

Los Douglas World Cruiser y el centenario del primer vuelo alrededor del mundo

Hoy traemos una entrada de un autor invitado, D.Alejandro Irausquin, ingeniero aeronáutico venezolano y aerotrastornado.

Con los exitosos cruces del Atlántico en 1919 por el NC-4 de la Marina de los EE. UU. y Alcock y Brown en un Vickers Vimy, la circunnavegación del mundo en avión fue el siguiente desafío natural. Apenas 20 años después de que los hermanos Wright realizaran el primer vuelo controlado a motor en Kitty Hawk, Carolina del Norte, los hombres intentaban dar la vuelta al mundo en aviones.  Muchos críticos se burlaron de la idea del vuelo mundial diciendo que era imposible y estaba condenado al fracaso. Recordemos que el cruce del Atlántico en solitario por Charles Lindbergh, un evento muchísimo más conocido que todos los anteriores, no ocurrió hasta 1927.

En julio de 1923, el Servicio Aéreo del Ejército de EE. UU. reveló que tenía la intención de intentar un vuelo global el año siguiente.  Se encargaron cinco aviones especialmente construidos a la  Douglas Aircraft Company, 1 prototipo para pruebas y 4 aviones para el vuelo, desarrollados a partir del bombardero Douglas DT-2. Este fue el primer gran proyecto en Douglas para Jack Northrop, quien diseño el sistema de combustible.  Los World Cruisers, como se les llamaba, fueron bautizados como Seattle, Chicago, Boston (I y II) y Nueva Orleans.  

Continuar leyendo «Los Douglas World Cruiser y el centenario del primer vuelo alrededor del mundo»