Colosal Guppy, o cuando el B-52 pudo terminar siendo un «super Beluga»

Colosal Guppy, un avión de transporte gigante basado en el B-52

Transportar cargas de gran tamaño ha sido siempre una tarea desafiante que ha puesto a prueba el ingenio de las personas involucradas en el proyecto. Así nacieron las sucesivas iteraciones del Guppy, siempre sobre la base del Stratocruisser, un descendiente directo del B-29.

Stratocruisser, Pregnant Guppy, Super Guppy, Mini Guppy. Y bajo del todo, el Colosal Guppy

Básicamente consistía en modificar una aeronave, que ya tenía fuselaje de doble burbuja, incrementando de forma desproporcionada la burbuja superior. De este modo la cabina permanecía en el lugar de la cabina normal de la aeronave, y mantenía buena visibilidad, y se conseguía una cavernosa bodega en la parte superior. Este diseño dio lugar al nacimiento de un nuevo concepto de aeronave, aún hoy día utilizado, como los Beluga ST y XL o el Dream Lifter.

Colosal Guppy en Aviation Week

Aero Spacelines fue el creador de los Guppy. Y quien, en vista del éxito que habían cosechado, propuso la creación de este coloso para el transporte de cargas desmesuradas. A comienzos de septiembre de 1966 comenzaron las conversaciones para obtener dos B-52 y diseñar un Guppy gigante, reutilizando el empenaje, la cabina y las alas, que habría que alargar para añadir dos pods adicionales, totalizando 12 motores, cuatro más que el diseño original. Y recibió el muy adecuado nombre de Colossal Guppy. Lo que ocasionó que en aquél momento hubiera cierta confusión con el Colossus, nombre de un proyecto del mismo diseñador que había escogido también para otro proyecto de avión gigante consistente en unir dos CL-44.

Se publicaron folletos publicitarios en los que se podía leer que el avión sería capaz de transportar todas las etapas del Saturn V. El fuselaje tendría 40 pies de diámetro (12.2m) y el avión tendría una capacidad total de carga de 200000 libras (90800 kg).

Antes que el B-52 se estudiaron el B-707 y el B-747, que ironías del destino terminaría siendo modificado así.

Una bancarrota y la falta de fondos se llevarían por delante el proyecto.

Fuentes

La información viene de Ultra-Large Aircraft, 1940-1970: The Development of Guppy and Expanded. Las imágenes vienen de Reddit, Aerospace Projects Review, y No Barrell Rolls.

Aviones «Globo»

27/03/08

La forma del avión viene dictada por su cometido. Así un planeador tendrá un ala muuuuuuuuy larga, un caza será estilizado con alas pequeñas… Pero ya vale de enumerar que no quiero hablar de todos esos. Quiero dejaros fotos de esos otros que parecen globos de goma, de los que cuando eramos peques los inflaban y hacían con ellos formas extrañas, una parte finita, otra muy abultada, luego en forma de cono… y los retorcían para hacer perros, tiovivos y similares….

Y es que los cargueros necesitan mucho volumen libre en su interior. ¿Os imagináis cómo son esos que transportan trozos de fuselaje?

Voy a dejar algunos, los que recuerdo de memoria, y por orden cronológico

Los yankis modificaron el C97 (a alguno le recordará al B29, por qué será :-p) para hacer el Gupy y el SuperGupy

Se estuvieron usando en Europa, por Airbus, pero estos finalmente desarrollaron su propio avión ‘cabezón’, el Beluga

No, los de Boeing no se quedaron en el Gupy y el SuperGupy, hicieron algo un poco más moderno… el Dreamlifter